¿Qué son las criptodivisas?

Bitcoin es la criptomoneda o criptodivisa más importante del mundo, pero hay más de 1.000 de ellas. He aquí por qué son importantes.

 

Conceptos básicos sobre criptodivisas

Desde que el precio del Bitcoin reventó el nivel de precio de los 7.000$, el mundo del trading no podía hacer otra cosa que prestar atención. Pero aunque Bitcoin sea la primera criptomoneda, está lejos de ser la única. Con más de 1.000 tipos de criptomonedas disponibles, ¿qué son exactamente las criptomonedas y cómo pueden los traders beneficiarse de ellas?

Una criptomoneda es una forma de dinero digital que existe exclusivamente en internet. La diferencia con el dinero digital que usamos cotidianamente (tarjetas y transferencias por internet denominadas en la divisa de tu país) es que este tipo de divisa no está emitida por ningún banco o gobierno.

Bitcoin y un gran número de otras criptodivisas, tales como Litecoin y Ethereum, se crean mediante un proceso llamado "minería", mientras que otras criptodivisas, tales como Ripple y Neo, se suministran directamente al mercado. Estas criptomonedas también se conocen como pre-minadas.  

¿Qué es Bitcoin?

Antes de sumergirnos más profundamente en las criptomonedas, echemos un vistazo más de cerca a Bitcoin. Comprender los conceptos básicos sobre Bitcoin es fundamental para los traders interesados ​​en añadir criptomonedas a sus operaciones. Creada en 2009 por una persona o grupo de personas anónimas bajo el sobrenombre de Satoshi Nakamoto, Bitcoin fue diseñada para facilitar pagos rápidos sin necesidad de una autoridad central.


Esta idea revolucionaria se basa en una tecnología igualmente revolucionaria, llamada cadena de bloques (blockchain). Puedes considerar la cadena de bloques como un documento de acceso público donde se almacenan todas las transacciones de Bitcoin. La razón por la cual Bitcoin puede operar sin necesidad de un banco es exactamente porque la tecnología de la cadena de bloques hace que las transacciones de criptomonedas estén disponibles para que cualquiera pueda verlas y verificarlas.
 

La red de Bitcoin


¿Estás listo para hacer operaciones reales con criptodivisas?



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Principales características de Bitcoin

 

1. Suministro limitado
Satoshi programó Bitcoin para que tuviera un suministro de 21 millones. Esta es una información clave cuando se evalúa el precio de un activo. Lo que esto significa es que ningún banco puede inyectar más divisas en el mercado (una forma en que los bancos centrales lo hacen se conoce como flexibilización cuantitativa). Por esa razón, a menudo se considera que Bitcoin es una moneda a prueba de inflación, y a menudo se compara con el oro.
 

2. Puede minarse
Bitcoin se crea a través de un proceso de minado. Esto significa que los desarrolladores se unen a la red y se ofrecen como voluntarios para verificar las transacciones con Bitcoin, de modo que el sistema pueda operar sin que las autoridades se involucren. A cambio, reciben recompensas en Bitcoins por el tiempo y la energía eléctrica que le dedican.
 

3. Transacciones rápidas
Las transacciones con Bitcoin se verifican en promedio cada 10 minutos. Esto significa que puedes usar Bitcoin para enviar dinero a cualquier parte del mundo en 10 minutos, incluso durante el fin de semana. Por impresionante que parezca, Bitcoin ya no es el método de pago más rápido disponible, debido a la aparición de nuevas criptomonedas centradas en la velocidad de las transacciones.

 

¿Por qué las criptomonedas son tan volátiles?

En comparación con las divisas emitidas por bancos centrales, también conocidas como monedas fiduciarias o "fiat" en la jerga de este mundillo, la volatilidad en los mercados de criptomonedas resulta casi extravagante. Para poner esto en perspectiva, la volatilidad semanal típica para los pares de divisas es inferior al 1%. La volatilidad semanal de Bitcoin, por otro lado, alcanzó hasta un 60% en 2017, mientras que otras criptomonedas experimentaron oscilaciones aún mayores.

Entonces, ¿cuáles son algunas de las razones que hay detrás de esta volatilidad? La historia del mercado nos enseña que cuando un mercado es nuevo puede haber variaciones repentinas en el precio a medida que los operadores e inversores asimilan las nuevas informaciones. Los períodos en que los precios se disparan van seguidos de períodos en que los precios se desploman, hasta que el mercado se estabiliza.

Aunque algunos pueden aducir que los precios de las criptomonedas muestran movimientos típicos de una burbuja, no hay duda de que los actuales niveles de volatilidad ofrecen numerosas oportunidades a los traders intradía. Esto es particularmente cierto durante los fines de semana, cuando Bitcoin ha alcanzado sus máximos históricos.

 

Historial de movimientos en el precio del Bitcoin

A la luz de esta volatilidad, veamos algunas de las drásticas variaciones del precio experimentadas por Bitcoin desde 2013.
 

Gráfico de precios del Bitcoin 2013 - 2017




 

  • Máximos de primavera de 2013: El primer gran salto para Bitcoin fue de los 30$ a los 230$, y ocurrió entre marzo y abril de 2013. Se especula con que uno de los posibles motivos fue el rescate de Chipre y el embargo de grandes depósitos por parte del banco central. Los fondos mantenidos en Bitcoin son inmunes a tales eventos.

  • Salto de noviembre de 2013: Bitcoin acapara titulares de nuevo al llegar a los 1.000$, mientras crece la demanda de Bitcoin en China y el senado de EEUU muestra su interés en esta criptomoneda, aún muy desconocida.

  • Mínimos de enero de 2015: Bitcoin se desploma tras las restricciones impuestas por China y el encarcelamiento de William Ulbricht, creador de la "ruta de la seda" (Silk Road), una plataforma en línea para vender drogas ilegales por internet.

  • Máximos de 2017: Bitcoin revienta la marca de los 10.000$. Tanto los traders como los inversores ya no pueden seguir ignorando las criptodivisas.

 

 

Naeem Aslam -

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